ニュースダイジェストの制作業務
Wed, 10 August 2022

英国の
愛しきギャップを
求めて

英国に暮らして19年。いまだに日々のあらゆる場面で「へー」とか「ほー」とか「えー」とか言い続けている気がします。住んでみて初めて英国の文化と人々が、かくも奥深いものと知りました。この連載では、英国での日常におけるびっくりやドッキリ、愛すべき英国人たちの姿をご紹介したいと思います。


マクギネス真美マクギネス真美
英国在住のライフコーチ/編集者/ライター。日本での雑誌編集を経て2003年渡英。英国の食、文化、人物、生活などについて多媒体に寄稿。英国人の義母に習い英国料理の研究もしている。
mamimcguinness.com
過去のコラム:英国の口福を探して

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「いいな」と思ったらすぐ伝える

「いいな」と思ったらすぐ伝える

先日、バス停に座って、出発予定時刻になってもなかなか来ないバスを待っていたとき、隣に座っていた女性が、通り過ぎたカップルの女性に向かって「ねえ! そのスカート、すっごくすてき!」と叫びました。言われた女性は笑顔で振り返った後、軽く手を振ると、そのまま歩いていきました。

声を掛けたほうの女性はというと、携帯電話で友人らしき人と話しています。つまりこの人、自分が電話中にもかかわらず、通りすがりの人にわざわざ声を掛けたというわけです。なので、私も思い切って電話を終えた女性に話し掛けてみました。

「さっきはどうしてあの人に『スカートがすてき』って叫んだの?」。

女性はどうやら私の言っている意味が分からないようだったので、「私の国では知らない人の服装や持ち物を突然褒めるということはあまりしないのだけど、英国では時々そういうことがあるから、どうしてか知りたくて」と説明しました。ようやく私の質問の意図を理解してくれた女性は、「いいな、と思ったから伝えただけ。でも、それが珍しいことだとは、あなたに言われるまで気付かなかった。英国では普通のことだと思うけどね」と答えてくれました。

確かに私自身、これまで何度か、「そのTシャツすてきね、どこで買ったの?」、「そのゴージャスなカバン、似合ってる」などと、通りがかりの全く知らない人から話しかけられたことがあったのを思い出します。

そこで、友人、家族、ご近所さんなど周辺の人たちにリサーチしてみました。「あなたは全く知らない人に、身に着けているものを褒めたり、それがどこで買えるかを聞いたことがありますか?」「逆に突然知らない人から声を掛けられて、持ち物を褒められたり、どこで買ったか聞かれたことがありますか?」。

さて、興味深いのは、女性は全員両方の経験があるとの答え。そして、男性は自分からは声を掛けたことはないけれど、聞かれたことがあると答えた人が3割ほどでした。

限られたサンプル・データではありますが、「遠慮がちで引っ込み思案」なところが日本人に似ているなどといわれる英国の人々が、街中で気軽に他人に声を掛け、褒めることは、やはり珍しいことではないようです。そういえば、スーパーのレジでは「それどこで買ったの?」と友人お手製のマスクをうらやましがられたことも数回ありました。

「いいな」と思ったら臆せず言葉にして伝える英国の人々のコミュニケーション。今度日本に一時帰国したときに真似してみたら、どんな反応が返ってくるか、ちょっと楽しみです。

 
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